Sept mois en Asie résumés en une minute

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Si je devais ratisser le même continent pour le reste de mes jours, j’opterais sans hésiter pour l’Asie. Pendant sept mois, Thomas et Joanna ont sillonné la Mongolie, la Chine, le Laos, le Cambodge, la Thaïlande et l’Indonésie et publié leurs meilleures photos de voyage sur Kilomètres et mégapixels. Pour conclure ce merveilleux périple, ils ont réalisé ce condensé vidéo d’une minute. Frissons.

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Impossible d’oublier le sourire de ce gamin mongol.

(Déniché sur PVTistes.net)

À découvrir également: Quatre ans autour du monde, Baveux, les éléphants?, 12 choses que vous ne savez (peut-être) pas à propos des éléphants, Quatre jours dans la jungle et mes autres billets sur l’Asie.

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12 choses que vous ne savez (peut-être) pas à propos des éléphants

En complément de mon billet intitulé Baveux, les éléphants?, voici une liste de choses que j’ai apprises en faisant des recherches sur les pachydermes, suite à mon dernier séjour en Thaïlande.

382813_10150400023311039_1079036013_n1- Les tâches blanchâtres, là, sur le nez, ce n’est pas une une quelconque tentative de vouloir imiter Michael Jackson. Cela signifie plutôt que le pachyderme a passé l’âge de se faire aller les cacahouètes sur Beat it jusqu’à pas d’heure.

2- Les éléphants ne courent pas. Mais ils peuvent marcher très vite.

3- Oui, la trompe est bel et bien le nez de l’éléphant. Mais c’est beaucoup plus que ça. Elle lui sert à saisir des objets (ou des aliments), à sentir, à boire, et à jouer de la trompette (enfin, vous voyez ce que je veux dire).

4- Combien de muscles dans une trompe? 1000? 10 000?  50 000? Pfff! Vous ne brûlez même pas.  Elle peut en contenir plus de 100 000…  Aucun os dans l’appendice, mais tout de même une centaine de kilogrammes.

5- En Thaïlande, une chaîne hôtelière de luxe propose un café récolté DANS les excréments d’éléphants. «Le café, baptisé Ivoire Noire, est fait à partir de grains ingérés puis digérés par les pachydermes, explique Ouest-France. Mais compte tenu de la lenteur et de la complexité du procédé, il faut tout de même compter 1 100 dollars au kilo ou 25 dollars la tasse, pour un café « raffiné naturellement » et proposé par les hôtels Anantara. Ce qui en fait un des plus chers du monde.» Presque le prix d’un billet d’avion pour se rendre en Thaïlande, quoi.

6- L’expression «avoir une mémoire d’éléphant» est-elle juste? Il semblerait que oui. L’animal est reconnu pour son intelligence.

7- Les mamans éléphants sont enceintes pendant… 22 mois. (Sans commentaire.)

Une éléphante enceinte, à Elephant Camp, Phuket. Plutôt agressive, la future maman! (Photo: Marie-Julie Gagnon)

Une éléphante enceinte, à Elephant Camp, Phuket. Plutôt agressive, la future maman! (Photo: Marie-Julie Gagnon)

8- Un éléphant… gai? En tout cas, c’est ce qu’affirme un conseiller municipal polonais furieux que le zoo de la ville de Poznan, dans l’ouest du pays, ait fait l’acquisition d’un pachyderme qui préfère la compagnie de ses congénères mâles.

9- L’éléphant est un animal sociable, sauf quand il est ivre. Ivre? Ben oui, quoi. Eux aussi, ils sont humains. Il semblerait que l’animal ait une propension pour les fruits fermentés à un degré d’alcool de 7 °… (Merci Wikipédia.)

10- Parlant d’alcool (hic!), vous avez peut-être entendu parler de ces deux éléphants d’un cirque en tournée qui ont survécu grâce à l’ingestion de deux tonneaux de vodka suite à l’incendie de leur camion, en Russie, en décembre dernier? Les pauvres étaient sur le point de mourir de froid, à -35, quand des soulards les autorités locales ont eu l’idée lumineuse de leur donner à boire.

Je ne voudrais pas être une fourmis... (Photo: Marie-Julie Gagnon)

Je ne voudrais pas être une fourmis! (Photo: Marie-Julie Gagnon)

11- Les excréments d’éléphants sont abondamment utilisés comme engrais (c’est le cas notamment à Elephant Hills). Mais saviez-vous que des organismes récupèrent les fibres non-digérées pour produire du papier? Deux exemples : Elephantdungpaper.com, en Thaïlande, et Poopoopaper, au Sri Lanka. (Non, le papier n’a pas d’odeur – j’ai vérifié.)

12- Un éléphant peintre? Voici Suda, qui vit à Maetaeng Elephant Camp, à Chiang Mai (d’ailleurs lié à Elephantdungpaper.com).

J’en conviens, ça sent le freak show à pleine trompe. Le site Web précise toutefois d’entrée de jeu que l’objectif de l’endroit est de protéger les éléphants.

Pour la totale, sachez que des oeuvres de pachyderme réalisées sur du papier dung sont aussi vendues.

À découvrir également: Baveux, les éléphants?, Week-end de rêve dans la jungle, Trois jours au paradisKo Phi Phi en vidéo, La Thaïlande vue d’un iPhoneFêter sous la lune.

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Baveux, les éléphants?

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Mon nouveau pote et moi

De la bave d’éléphant. De tous les scénarios élaborés à l’idée de cette rencontre avec les pachydermes, celui de me retrouver les avant-bras couverts de bave était bien le dernier à m’avoir traversé l’esprit.

Je me trouve à Elephant Camp, en plein cœur du parc national Khao Sok, à Phuket, en Thaïlande. La jungle, la vraie. Celle dont on rêve, enfant, alors qu’on découvre les aventures de Mowgli. La vraie de vraie jungle avec une symphonie interprétée soir après soir à la perfection par les insectes, amphibiens et autres bestioles non-identifiées dont je me prendrai rapidement d’affection. Avec, aussi, des gibbons qui se permettent de temps à autres des envolées lyriques (le plus souvent à l’aube). On évoque toujours la beauté de la forêt troipicale humide – comment ne pas le faire quand on aperçoit les montagnes se détacher du panorama brumeux au petit matin? – mais la musique de la jungle vaut à elle seule le déplacement.

Alors que je tends les fruits coupés plus tôt en compagnie d’autres voyageurs à mon nouvel ami, je peux rapidement évaluer l’appréciation de ce dernier sur chacun des aliments. Aucun doute : la pastèque produit un effet monstre – je dirais même éléphantesque – sur ses glandes salivaires.

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Peut-être me suis-je approchée trop près, remarquez. Comment résister? Après m’avoir râpé la main droite avec sa trompe plutôt rêche, «mon» éléphant et moi avons laissé tombé les convenances. À grand coup de bave.

Elephant Camp appartient aux mêmes propriétaires qu’Elephant Hills, campement de luxe où je séjourne. L’excursion m’a permis de constater deux autres choses : 1)  je ne suis pas plus douée pour préparer un dîner avec une machette qu’avec un couteau; 2) un éléphant, ça ne fait pas que tromper énormément, ça mange en sacramant! Jusqu’à 250 kg par jour, pour être (un peu) plus précise.

Quoi de mieux pour oublier toute cette salive et mes piètres talents de «cuisinière» qu’un bon bain? Je ne parle pas de celui dont je rêve à cet instant précis, plutôt de la trempette que s’apprête à faire le mastodonte.

Pour un éléphant, se rafraîchir ne signifie pas se jeter à l’eau. Son idée d’une bonne baignade s’apparente plutôt au fantasme d’un enfant de trois ans : se couvrir de boue. Beaucoup de boue.

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C’est là que mes pairs et moi intervenons. Une fois bien badigeonné de l’appétissante substance, le mammifère doit être rincé (et frotté au préalable avec des fibres de noix de coco). À la fin de l’exercice, mes comparses belges, français, allemands, américains et moi sommes presque aussi trempés que l’animal, mais le sourire estampés sur nos visages trahi le plaisir bonhenfant que chacun a démontré au cours de l’exercice.

Selon Neung, notre guide, tous les éléphants dont je viens de faire la connaissance ont été recueillis suite à leur «mise à pied» (à pattes?) des chantiers forestiers, désormais interdits par le gouvernement. Il faut dire qu’en 1960, la forêt pluviale composait 85% du territoire. Aujourd’hui? Un petit 15%.  «Les éléphants utilisés dans ces chantiers se sont retrouvés dans des zoos, des spectacles ou dans la rue», précise ce jeune père qui n’a pas un quart de siècle.

Neung

Neung

Un mahout au travail

Un mahout au travail

L’argent amassé grâce aux activités touristiques sert à nourrir les bêtes convenablement. Originaires de tribus du nord du pays, leurs mahouts (gardiens) les ont suivi à Phuket. Les maisonnettes que ces derniers habitent avec leurs familles n’ont rien de luxueuses. Sorte de huttes sur pilotis, elles ont l’avantage de leur permettre de dormir tout près de leurs protégés. Non, les mahouts ne «punchent» pas à la fin de la journée.

Que faire à Elephant Hills à part devenir copain avec des pachydermes? L’exploration de la mangrove en kayak et en canoë, trekking dans la jungle, excursion sur l’éblouissant lac Cheow Larn, cours de cuisine, spectacles de danse thaïlandaise… Ajoutez à cela des tentes avec salle de bain, lit et eau chaude, des repas (délicieusement relevés) consommés avec des gens de tous styles, de tous âges et de tous horizons, l’accès à WiFi dans les aires communes et vous avez là un forfait sur mesure (de deux à quatre jours) pour les aventuriers les plus douillets.

Inoubliable. Avec ou sans bave.

Lobby (avec WiFI!) d'Elephant Hills

Lobby d’Elephant Hills (avec WiFi!)

Pièce commune, Elephant Hills

Pièce commune, Elephant Hills

Elephant camp

Un campement, Elephant camp

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Mon chez-moi temporaire

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Elephant Hills

Elephant Hills

Ma salle de bain (avec eau chaude!)

Excursion en bateau

Excursion en bateau

Kayak dans la mangrove

Kayak dans la mangrove

Merci à Qatar Airways, à Elephant Hills à Tourism Authority of Thailand, grâce à qui la réalisation de ce reportage a été possible.

 Ce reportage a d’abord été publié dans le journal Métro (Montréal) le 31 janvier 2012.

Sur le même sujet: Quatre jours dans la jungle.

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Natsumi Hayashi, la Japonaise qui lévite

J’ai craqué pour le travail de la Tokyoïte Natsumi Hayashi il y a quelques mois déjà (merci Fubiz.net). Ce qui m’a tout de suite séduite – en plus de la lévitation –  est le fait que l’artiste n’effectue aucun travail de retouche pour créer ses images surréalistes.

Voilà qu’elle revient dans l’actualité grâce à une seconde série de clichés tout aussi réussie que la première la mettant en vedette.

Sur son site Web Yowayowa, qui pourrait aussi s’appeler «Journal d’une jeune femme en apesanteur», elle dit utiliser un appareil Canon EOS 5D Mk2 et explique comment elle parvient à fixer ces instants irréels.

Après avoir déterminé le cadre et fait les ajustements de façon manuelle, elle enclenche la minuterie et compte jusqu’à dix avant de s’élancer dans les airs. «Quand j’opte pour une lévitation plus éloignée, je demande à quelqu’un d’actionner le bouton», écrit-elle. Il lui est arrivé de devoir effectuer un saut 300 fois pour obtenir l’image désirée…

Les nouvelles photos ne semblent pas se trouver sur son site (du moins, si l’on se fie aux dates indiquées). La meilleure manière de prendre des nouvelles de l’artiste, qui vient par ailleurs de publier un livre, semble être par Facebook.

(Sources: Yahoo! et Gentside)

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Une bière japonaise qui a du panache

Que se passe-t-il quand une bière rencontre une machine à crème glacée? La «Ichiban Shibori Frozen Draft» de Kirin, coiffée de mousse glacée.

Le plus? La mixture permet de la garder froide plus longtemps.

(Via World’s Strangest et pfsk)

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Dix incontournables de la Thaïlande

Diversité. C’est le premier mot qui vient à l’esprit quand on pense à cette destination asiatique dont la popularité ne se dément pas. Des treks aux plages en passant par les temples et la gastronomie, la Thaïlande a beaucoup à offrir, tant aux baroudeurs qu’aux plus douillets.

Les suggestions qui suivent s’adressent à ceux qui y mettront les pieds pour la première fois. Mais s’il y a un seul conseil à retenir, c’est celui d’échanger avec les autres voyageurs une fois sur place. Le bouche à oreille est encore le meilleur moyen de découvrir ces endroits paradisiaques que tous jugeront «trop touristiques» dans quelques mois.

La suite sur MSN.ca

Note: Ce reportage a été rédigé il y a quelques mois (avant mon récent séjour en Thaïlande).

À lire également: mes billets sur la Thaïlande pour Un baluchon pour deux (Coupdepouce.com) et EnTransit.ca (MSN.ca).

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Quatre jours dans la jungle

Je viens de publier un long billet sur Elephant Hills, campement de luxe qui se trouve dans le parc national Khao Sok, à Phuket, sur Un baluchon pour deux (Coup de pouce).

Voici aussi une vidéo que j’ai tourné avec Maya, ma fille de cinq ans.

Ai-je besoin d’ajouter quoi que ce soit?

Merci à Qatar Airways, à Elephant Hills  et à Tourism Authority of Thailand, grâce à qui ce séjour a été possible.

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Khao San Road, dix ans plus tard

Presque 10 ans que je n’avais pas mis les pieds à Khao San Road, quartier des backpackers de Bangkok. Cette fois-ci, ma situation est bien différente: je loge dans un hôtel huppé un peu en retrait de l’agitation avec ma fille de cinq ans. Mais il m’était impossible de ne pas retourner sur cette rue mythique. Le jour de notre arrivée.

La dernière fois, j’avais 27 ans. En peine d’amour. La première, 26. En peine d’amour… Je ne compte pas le nombre d’escales que j’y ai faites à cette époque, entre deux destinations asiatiques (pas toujours en peine d’amour, quand même! lol).

Je ne sais pas si ce sont tous ces souvenirs remontés à la surface, la simple nostalgie ou cette impression que la vie passe beaucoup trop vite qui m’a chamboulée, mais il m’a seulement fallu reconnaître un tronçon de rue pour que les larmes se mettent à rouler sur mes joues. Lire la suite

Back to basics

Dans mon sac à dos:

- 5 camisoles (4 noires, 1 brune)

- 2 1 t-shirt (1 noir, 1 violet)

- 1 tunique indienne (blanche)

- 1 tricot à manches longues (crème)

- ma veste-châle «magique»-passe-partout (noire)

- 1 chandail à fermeture éclair (rouge)

- 2 capris (1 gris et 1 kaki)

- 1 short (sable)

- 2 leggings courts

- 1 sarouel noir

- 1 cuissard noir

- 4 robes (1 violette, 1 orange, 1 multicolore et 1 noire à pois) Lire la suite